Conversaciones sobre fotografía de conflicto por Lauren Walsh | ¡ Código de descuento !

de Alison Stieven-Taylor

Para aquellos de nosotros que trabajamos en periodismo, el mito del caballero del reportero gráfico que se precipita en un conflicto con celo está bien establecido. El famoso comentario de Robert Capa sobre el hecho de que los fotógrafos deben abordar la acción para tomar la mejor foto es parte del folclore del sector. Don McCullin habló de la adrenalina de la guerra, equiparada con la drogadicción. Las fantasías de Tim Page durante la Guerra de Vietnam se han inmortalizado en la cultura pop, el personaje de Dennis Hopper en la película Apocalypse Now está inspirado en el fotógrafo británico. Sin embargo, aunque algunos son famosos, la gran mayoría de los fotoperiodistas de conflictos trabajan en segundo plano, comprometiéndose a cubrir algunos de los momentos más oscuros del planeta, para presenciar la historia, en gran parte invisible para el mundo. mundo exterior La gloria y el dinero no los motivan. De hecho, es más difícil que nunca llegar a fin de mes. Entonces, ¿qué lleva a un individuo al frente o documenta las profundidades de la miseria humana?

Este enfoque está en el corazón del nuevo libro de Lauren Walsh, Conversations on Conflict Photography, en el que el conflicto se define como guerra y crisis, desigualdad social, desastres naturales y emergencias humanitarias. Ricamente ilustrado con 110 fotografías en color y en blanco y negro, el libro de 376 páginas se divide en tres categorías: detrás de la lente, en la sala de escritura y más allá. Un ensayo escrito por Walsh precede a cada sección, seguido de una serie de entrevistas.

En Conversaciones, el lector encuentra un equilibrio perfecto entre la articulación académica: Walsh enseña en Nueva York, New School y New York University, donde dirige el laboratorio de fotoperiodismo de la Gallatin School, así como las revelaciones personales. Esta combinación construye el libro sobre el rigor académico al tiempo que proporciona una lectura exhaustiva y atractiva. El libro comienza con una conversación entre Walsh y uno de sus estudiantes que se preguntó por qué debería haber esperado reaccionar ante el sufrimiento de otra persona, especialmente cuando la imagen lo hizo sentir incómodo. Walsh vio en este comentario "la génesis de la investigación destinada a comprender mejor el valor de la fotografía de conflicto hoy en día, en particular según lo perciben sus creadores y distribuidores".

Detrás de la lente

La primera sección, titulada "Detrás de la lente", presenta entrevistas con mujeres y hombres que arriesgaron sus vidas para testificar, a fin de revelar sus intenciones. Walsh realizó entrevistas de 2014 a 2018 con los fotoperiodistas Andrea Bruce, Marcus Bleasdale, Susan Meiselas, Shahidul Alam, Ron Haviv, Spencer Platt, Eman Helal, Benjamin Lowy, Nina Berman, Alexander Joe, Laurent van der Stockt y Newsha Tavakolian.

En las revelaciones de lo que hace que alguien renuncie a la comodidad de una vida en gran medida privilegiada para resaltar las injusticias, se traduce en una mayor comprensión y un respeto merecido pero a menudo ausente. El fotoperiodismo sigue siendo, después de más de un siglo, una noticia crucial, la pobre prima del periodismo especializado, como lo atestigua Maryanne Golon, subdirectora y directora de fotografía del Washington Post. La aparente falta de valor de la fotografía en el canal de noticias es evidente en las reducciones generales, si no en la eliminación total, de los servicios de fotografía del personal en las noticias de los Estados Unidos. Los periodistas de telefonía móvil deben tomar fotografías para ilustrar sus historias. La importancia de la competencia fotográfica, no como técnica, sino como medio de visión, a menudo se pierde en un mundo donde cada persona con una cámara se llama fotógrafo. El trabajo de Walsh proporciona un puente necesario entre esta hipótesis y la realidad de lo que significa ser un reportero gráfico.

Es importante tener en cuenta que este libro pinta un retrato del fotoperiodismo que humaniza y eleva la profesión, proporcionando información sobre cómo piensan estos fotógrafos, la profundidad de la investigación que realizan antes de apretar el gatillo, su empatía por quienes fotografían, sus frustraciones y La documentación personal de su trabajo. Muchos revelan que sufren de trastorno de estrés postraumático (TEPT), algunos luchan con estos demonios mucho antes de que la industria reconociera el TEPT.

A través de preguntas inspiradas en sus propias observaciones sobre el fotoperiodismo y los cambios sísmicos en el sector, mueve hábilmente la discusión más allá de la crítica del fotoperiodismo como producto de información para presentar una historia muy personal. Los fotógrafos rara vez son acreditados por su beca, pero estas entrevistas muestran un profundo conocimiento de la política, la humanidad y el mundo, sin mencionar la historia del arte y el papel de lo visual en la comunicación de los grandes problemas sociales Estos profesionales no aceptan ciegamente la capacidad de la fotografía para causar cambios, pero reconocen que a través de las imágenes es posible educar y motivar al público, cuestionar a los poderosos y ayudarnos, como espectadores, a comunicarnos con nuestra propia humanidad.

Voz de practicantes

La intención de Walsh es permitir que el lector escuche las voces de los reporteros gráficos, sus "experiencias personales, anécdotas, frustraciones, esperanzas y creencias". Tenga en cuenta que "los espectadores no son receptáculos pasivos y el espectador consciente de la dinámica detrás del objetivo" puede tomar decisiones más informadas en respuesta a las fotografías que ve. Como educador de periodismo, invito a mis alumnos a pensar por qué el fotógrafo toma una foto o serie de fotos en particular, cuál es su motivación para cubrir la historia. También les pido que tengan en cuenta los medios y los procesos de toma de decisiones que permiten la publicación de una imagen en particular. Las conversaciones con fotoperiodistas y sus patrocinadores ayudan a responder estas preguntas y brindan una transparencia significativa al proceso en un momento en que la confianza pública en los medios es precaria.

Las conversaciones también involucran entrevistas de edición de fotos y personas que juegan un papel crucial en las organizaciones humanitarias, que se están convirtiendo en un canal de financiación cada vez más importante para los reporteros gráficos. La yuxtaposición del fotoperiodismo profesional edicta con las motivaciones idiosincrásicas del profesional da una nueva imagen al sector. A través de entrevistas y ensayos, Walsh cambia la narrativa de la superficialidad del fotoperiodista como héroe fanfaron, o voyeur oportunista, a una persona que siente profundamente y está comprometida a contar la historia, independientemente del costo personal.

Walsh tiene una amplia gama de preguntas en sus entrevistas, su estilo cautivador y orgánico, que permite a sus sujetos hablar libremente, compartir ideas y anécdotas personales sin perderse en la abstracción; la marca de un entrevistador calificado que permite la libertad de la conversación, pero también puede traer concentración. Aborda algunos de los principales problemas que ha enfrentado el fotoperiodismo desde su inicio: las nociones de verdad, objetividad, equilibrio y ética al fotografiar a las personas que sufren. Sin embargo, Walsh no busca respuestas definitivas sobre estos puntos, asegurando que el libro no se convierta en una posición teórica. Los propios fotoperiodistas participan en una discusión sobre prácticas profesionales, sobre la tensión entre la promoción y el reportaje, sobre el reconocimiento de que la subjetividad no significa inexactitud y que la definición de una foto es un acto de omisión, tanto como un proceso de inclusión.

También hay un animado debate sobre el valor de las redes sociales, con algunos reporteros gráficos que aceptan los beneficios y otros menos. Existe una sensación general de optimismo de que las fotografías pueden influir en el cambio y hay evidencia para respaldar el hecho de que las imágenes empujaron la acción, pero la falta de reacción por parte de algunas historias, ambas a un lado de los medios que el público, también es frustrante. Sin embargo, como señala el fotoperiodista de conflicto Ron Haviv, incluso si mueve el sentimiento general, "por una pulgada, ya ha marcado una gran diferencia".

El libro viene con el reconocimiento de que históricamente los occidentales han producido fotoperiodismo desproporcionadamente, particularmente fotografía de conflicto. A su vez, los escritos sobre este fotoperiodismo generalmente se han centrado en estos números. Walsh tiene como objetivo aliviar este desequilibrio, incluidas entrevistas con mujeres y personas de origen no occidental. Este trabajo no pretende ser una enciclopedia de fotoperiodismo y Walsh reconoce que los encuestados "representan solo una pequeña parte de los muchos profesionales excelentes" que pueblan el campo. También reconoce que "la industria todavía tiene mucho trabajo por hacer para nivelar las reglas de género y raza".

Fotógrafos

Discusión de Frank sobreAndrea Bruce Su frustración por trabajar para Irak para el Washington Post marcó la pauta para las entrevistas. Explica que muchas fotografías de las consecuencias de los atentados suicidas nunca se han publicado, a pesar de la importancia de la historia. En ese momento, estos incidentes fueron diarios y mataron a civiles y soldados. Afligido por la reacción apática a su trabajo, Bruce cambió su atención, aprovechando su educación en la historia del arte para crear lo que podría describirse como imágenes de un hermoso sufrimiento. La foto del niño que murió de frío en un campo de refugiados en Afganistán se hace eco de la de Madonna y Child (ver más abajo).

Según Bruce, "después de la publicación de esta foto, la reacción fue enorme y no se parece a ninguna de las reacciones a otras fotos que tomé. Las personas desplazadas en Kabul recibieron mucha atención y ayuda después de la publicación de la foto. Fue genial y Da la impresión de que estás haciendo lo correcto. Bruce se siente tremendamente responsable de cubrir estas historias importantes y habla abiertamente sobre las consecuencias negativas de la muerte y la destrucción. También cuenta lo que sucede cuando el público enloquece, alegando que Sus fotografías invaden el dolor de alguien y no tiene derecho a estar presente en ese momento.

Los lectores tienen un pequeño sentido de lo que sucede detrás de escena y cuya culpa o incluso impotencia alimenta la emoción, pueden aplicar fácilmente las etiquetas de "voyeur" y "oportunista". El honesto testimonio introspectivo de Bruce arroja luz sobre por qué estas historias importan y cómo trabaja con sus sujetos.

Marcus Bleasdale habla de la promoción y su posición sobre la presentación de informes equilibrados, y señala que su tarea es hacer una declaración clara; No postergar. También es consciente de la necesidad de "mostrarle a la gente la belleza del lugar y de la historia. De lo contrario, no aprenderán nada". Bleasdale es ampliamente publicitado en las redes sociales y revela que si bien las imágenes estéticas producen más "me gusta", son las imágenes incisivas las que a menudo desencadenan un acalorado debate que genera cientos de comentarios.

El reportero gráfico estadounidense Spencer Platt habla de su asombro porque algunos "encuentran este trabajo romántico … Ir a lugares (como Iraq) y es un trabajo lento". Es brutal, es difícil, da miedo. La discusión se vuelve más personal. Él cuenta cómo se sintió después de cubrir la filmación en la escuela primaria Sandy Hook en Newtown en 2012. "Estoy pensando en estos niños, sus familias y la forma en que me enviaron allí para cubrir esta historia, pero también cómo quería evitarla. "No quería ir allí. En este momento no quieres ser parte de la raza humana. Pero me pidieron que fuera y tuve que irme. Esta es una historia que todavía lo persigue".

Nina Berman Él revela que prefiere el término "fotógrafo documental" en lugar de un reportero gráfico, siendo este último también tomado por el personaje mitológico endurecido asociado con la profesión. Berman comparte sus frustraciones con los medios que no publicaron historias, imágenes que ordenaron y luego las encontraron demasiado difíciles. Quiere despertar a la gente y pensar que los medios son "cómplices en la creación de un público ignorante al darles constantemente mierda sobre títulos o" información útil "diseñada para alimentar a nuestra sociedad de consumo y mantenernos ocupados con los más insignificantes.

Además de las voces americanas y europeas del libro, Conversations ofrece una entrevista un Shahidul Alam, un famoso reportero gráfico y activista de Bangladesh. Después de ser encarcelado por hablar en contra del gobierno en 2018, Alam fue uno de los periodistas nombrados como la Persona del Año de TIME, sobre el tema de las amenazas a la libertad de prensa. Alam es una de las personas más elocuentes que he tenido el placer de conocer. Me entrevisté varias veces y leí su entrevista con placer. En respuesta a los comentarios de los estudiantes sobre Walsh, Alam enfatiza que el punto de vista del joven es importante porque el papel de la fotografía es "abrir un debate … La relación entre un lector y una imagen fotográfica no es estática. Cambia. "Es complejo. Depende de la comprensión de la historia. Según Alam, los medios han fracasado en su papel de educación pública, defensa y política. El estudiante de Walsh es el producto de una sociedad donde no se fomenta el pensamiento crítico".

Alexander Joe, un fotógrafo zimbabuense que ha estado encubriendo conflictos durante más de 30 años, habla sobre el poder de la educación en la fotografía, pero también advierte sobre el deseo de los medios de obtener un valor impactante. Explique que los editores a menudo quieren estereotipos cuando cuentan historias de hambruna, imágenes de niños con extremidades esqueléticas y una barriga hinchada. Al cubrir las hambrunas que han devastado los países africanos, el enfoque de Joe es mostrar a estos niños "de una manera digna que siempre educa al mundo sobre lo que está sucediendo … Un hermoso retrato puede contarle sobre el dolor" . Pero también admite que es fácil quedar atrapado en la máquina multimedia. Recordando por un tiempo en Somalia donde trabajaba para AFP, Joe dijo que entendía que "alimentaba el sistema" y que no pensaba en las personas … me enojó conmigo. también. Me di vuelta y me fui. Tenía que aclarar mi mente, recordar por qué estaba allí e irme a casa. Así que pude documentar con un ojo comprensivo.

Eman Helal, una fotógrafa egipcia que cubrió la Primavera Árabe de 2011, se dedica al trabajo que empodera a las mujeres en su país. Habla abiertamente sobre los prejuicios de los medios de comunicación egipcios, las dificultades que deben tomarse en serio las mujeres periodistas y la influencia de la propaganda gubernamental en la forma en que se informa la información. Su honestidad es refrescante, especialmente si la fotografía puede influir en el cambio. Hablando de fotografiar en un campo de refugiados sirios, dice: "Tomo fotos de estas personas, luego me voy y nada cambia para los refugiados. A veces te sientes tan pequeño, estás indefenso o tu trabajo no ayuda. Pero al mismo tiempo, debe intentar documentar lo que sucedió, es este compromiso testificar que es el tema central de todas las entrevistas.

El fotógrafo iraní Newsha Tavakolian trabaja en informes sobre fotografías más conceptuales creadas en el contexto de problemas sociales. Tavakolian señala, en respuesta al comentario de Walsh, que la mayoría de las personas que eligen no mostrar imágenes gráficas son privilegiadas y es responsabilidad de los fotógrafos encontrar una manera de comunicar visualmente historias de conflictos y sufrimiento que no desanimen al espectador . Admite que es una delgada línea de demarcación entre documentar la realidad para las generaciones futuras y alentar a las personas del presente a actuar.

Tavakolian está actualmente más involucrado en un enfoque creativo para el documental, pero esto no significa manipulación o fabricación, un punto que muchas de las personas entrevistadas en el libro encuentran difícil de hacer. La mancha de noticias falsas y la facilidad con la que las imágenes se pueden cambiar hoy han socavado la industria en los últimos años. Las conversaciones de fotoperiodistas pueden usar técnicas innovadoras de narración de historias, pero son esencialmente fotógrafos documentales interesados ​​en capturar la historia, no en hacerla.

La capacidad de la fotografía para generar cambios también es un concepto abordado por todos los encuestados y la industria en general, pero en este libro existe un optimismo penetrante de que el cambio es posible; Una perspectiva que podría ser necesaria ante algunas de las principales crisis de la humanidad.

En la sala de prensa y más allá

En el ensayo que presenta esta sección, Walsh discute ideas sobre la cobertura de información de los medios, así como sobre la alfabetización visual, el pensamiento crítico y los problemas de los medios como custodios de la información en la era de las redes sociales. . También aborda el impacto de los imperativos comerciales en el tipo de fotografía publicada y las posibles consecuencias de la saturación de la imagen.

Esta sección presenta entrevistas con Santiago Lyon, ex vicepresidente y director de fotografía de Associated Press (2003-2016); Maryanne Golon del Washington Post; Aidan Sullivan, ex reportero gráfico, ex vicepresidente de Photo Missions para Getty Images y actualmente fundador y CEO de Verbatim, una agencia de ventas que representa a reportero gráfico; y Marion Mertens, principal editora digital de Paris Match, una de las publicaciones de fotoperiodismo más antiguas del mundo.

Estas entrevistas son igualmente esclarecedoras porque proporcionan información importante sobre cómo se insertan las imágenes en el periódico o revista, así como sobre el tipo de decisiones tomadas por los editores en la selección de fotografías. Santiago Lyon, quien comenzó su carrera como reportero gráfico, hace una observación interesante que distingue el papel del editor de fotos del papel del fotógrafo:

"Uno de los grandes desafíos que enfrentan los fotógrafos es el vínculo emocional que tienen con su imagen. Viven y respiran lo que cubren, lo sienten y resienten y, a veces, sufren las imágenes. Una de las cosas que noté es que si los fotógrafos necesitan ese tipo de pasión para poder trabajar, la edición debe ser más clínica ".

Marion Mertens sugiere que el mundo lleno de imágenes en el que vivimos presenta ventajas, porque el público está cada vez más aculturado a las historias contadas en gran parte por imágenes, con palabras que proporcionan contexto. "Realmente creo que hay que mostrarle a la gente que no olvide que esto está sucediendo", dijo sobre la crisis siria y la funcionalidad en línea de Paris Match, centrándose en imágenes de niños angustiados. "Todos parecen niños, pero están en medio de la guerra … Las imágenes molestan al espectador, porque ves los vecindarios totalmente destruidos y los niños entre ellos, tratando de sobrevivir". Mertens se ha comprometido a recordarle al público la crisis siria, aunque la portada a veces parece repetitiva, puede ser más fácil adoptar un puesto en una revista que en un periódico. Aunque Mertens dijo: "Es esencial que los medios no se rindan ante las situaciones de crisis", admite que las noticias duras "están constantemente perdiendo terreno frente a la información sobre entretenimiento".

Apoyo y ayuda

En esta sección final, Walsh habla con representantes de Médicos sin Fronteras / MSF, Human Rights Watch (HRW) y UNICEF. Las organizaciones no gubernamentales como MSF y HRW, así como varios fondos de la ONU, como UNICEF, se están convirtiendo en fuentes de ingresos cada vez más importantes para los reporteros gráficos. Pero trabajar para estas organizaciones puede ser un tema controvertido que suscita inquietudes sobre ética, representación, política y derechos de las personas a su imagen.

La fotografía se ha utilizado para dar a conocer las violaciones de las leyes humanitarias y de derechos humanos desde su inicio. En el ensayo de esta sección, Walsh reconoce "la creciente influencia de estas agencias en la escena política global" y la importancia de comprender el papel de la fotografía en la representación de los problemas humanitarios. Walsh divide la discusión sobre la representación en cuatro debates clave: tiempo y urgencia; estereotipos; relaciones de poder coloniales; y consentimiento y dignidad.

En entrevistas, solicita la motivación de las organizaciones humanitarias para proporcionar imágenes a los medios de comunicación, las condiciones de participación en el trabajo con reporteros gráficos, la importancia de documentar crímenes de guerra y violaciones de los derechos humanos, y la función de la fotografía como documento legal. . También hay una discusión sincera sobre cómo algunas imágenes, como la de un niño hambriento y aparentemente indefenso en la cámara, se han convertido en clichés, pero todavía se usan porque los recaudadores de fondos piensan que son efectivas. Esta sección, como las anteriores, proporciona información.

Entonces, ¿quién es el público para las conversaciones? Gracias al estilo de entrevista informal de Walsh, el libro es muy atractivo. Periodistas, fotógrafos y estudiantes encontrarán ideas fascinantes, la selección de entrevistados que les permite escuchar voces nuevas y establecidas. Creo que una gran audiencia también se beneficiará de una mejor comprensión de las intenciones de los fotoperiodistas que cubren los conflictos y la toma de decisiones relacionadas con la publicación de imágenes.

Las conversaciones me parecen extremadamente satisfactorias. En este libro, Walsh eleva con éxito el fotoperiodismo a su lugar como una herramienta esencial para documentar la historia y transmitir historias importantes al público. Lo que el individuo hace con la información obtenida al ver imágenes de conflicto es quizás el paso más importante después de tomar y publicar la foto. Si Conversations on Conflict Photography deja al lector con una sola pregunta, es la siguiente: Ármate con el conocimiento de las crisis que enfrenta la humanidad, ¿qué harás?

Alison Stieven-Taylor

Publicado por: Bloomsbury Visual Arts

Disponible en Amazon.com

ISBN: 9781350049178

$ 34.99 / $ 24.95

376 páginas

110 imágenes en color y en blanco y negro

Sitio web de Lauren M Walsh

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